Het programma Met Open Armen van RTL schaadt de belangen van adoptiekinderen en moet onmiddellijk van de televisie verdwijnen. Dat stelt de stichting United Adoptees International (UAI).

De stichting reageert hiermee op de uitzending van KRO Brandpunt van zondag waarin aandacht wordt besteed aan het RTL-programma.

In Met Open Armen worden stellen gevolgd die een kind gaan adopteren. UAI, dat de belangen van volwassen geadopteerden behartigt, vindt het vooral schadelijk dat het programma ook de eerste ontmoeting tussen de adoptiefouders en het kind in beeld brengt.

"De adoptiekinderen zijn ongevraagd en onbedoeld lijdend voorwerp van emotie-tv voor commerciële doeleinden. Deze kinderen zijn hun anonimiteit kwijt en hun privacy wordt geschaad", zo stelt UAI-voorzitter Hilbrand Westra.

Volgens Westra is het adoptieproces een complex en gevoelig proces. Adoptiekinderen zijn zeer kwetsbaar en moeten het adoptieproces in alle rust en stilte kunnen doorlopen.

Bijval

UAI krijgt bijval van kinderrechtenorganisatie Defence for Children. Volgens directeur Aloys van Rest druist het RTL-programma in tegen het recht op privacy van kinderen zoals neergelegd in het VN-Kinderrechtenverdrag en ethische richtlijnen van UNICEF voor kinderen in de media.

In een reactie aan het Brandpunt beaamt de Raad voor de Kinderbescherming dat de kinderen in een kwetsbare positie verkeren, maar dat de verantwoordelijkheid primair bij de adoptiefouders ligt.

De ouders moeten volgens de Raad zelf bepalen of ze aan het programma willen meewerken. Bij de besluitvorming zouden ook de kinderen moeten worden betrokken.

Reactie RTL

RTL laat in een reactie aan NU.nl weten dat Met Open Armen slechts een registratie is van gebeurtenissen die ook zonder de camera zouden plaatsvinden. De adoptiefouders bepalen zelf of ze aan het programma meewerken en of hun kinderen na adoptie in beeld komen.

De reden dat de ouders aan het programma meewerken is volgens RTL veelal dat zij het ontstaan van hun gezin op een mooie manier willen laten vastleggen of anderen willen laten zien hoe een adoptieprocedure verloopt. Daarnaast krijgen de ouders de uitzending te zien voor akkoordverklaring, nog voordat deze op televisie wordt uitgezonden.

Interviews

RTL zou KRO Brandpunt bij de totstandkoming van de aflevering van zondag hebben aangeboden om interviews met de adoptiefouders te houden zodat kijkers beide kanten van het verhaal te horen krijgen. Brandpunt zou niet op het aanbod hebben gereageerd.

Volgens RTL wordt zodoende "bewust een eenzijdig beeld geschetst". De zender vindt het daarnaast opvallend dat een soortgelijk programma als Met Open Armen eerder door de EO is uitgezonden en dat de kinderrechtenorganisaties daar destijds niet over geklaagd hebben.