Illustrator Peter van Straaten stopt per direct met het maken van prenten voor het weekblad Vrij Nederland. Dat heeft de redactie vrijdag gemeld.

De 79-jarige Van Straaten kampt met een zwakke gezondheid en kan de druk van de deadline elke week niet meer opbrengen. De illustrator is bijna 46 jaar aan het opinieblad verbonden geweest.

De redactie laat weten op korte termijn in het blad uitgebreid te gaan stilstaan bij zijn lange carrière.

Van Straaten stopte twee jaar geleden ook al met zijn vaste serie Dagelijks Leven in Het Parool. Deze serie verzorgde de kunstenaar 54 jaar. Toen stelde hij dat de dagelijkse druk teveel voor hem werd.

Eerder publiceerde de cartoonist in Het Parool de langlopende serie Vader & zoon waarvan een groot aantal bundels verscheen. In 1983 werd hij bekroond met de Stripschappprijs, de hoogste Nederlandse onderscheiding in zijn vak. Ook won de illustrator vier maal de Inktspotprijs, voor beste actuele politieke cartoon van dat jaar.

De rubriek van Van Straaten ontbrak al een paar weken in Vrij Nederland, maar de tekenaar had gehoopt toch nog terug te keren.