Jay Leno krijgt de Mark Twain Prize for American Humor, een belangrijke komedieprijs. Dat heeft het Kennedy Center for the Performing Arts woensdag bekendgemaakt.

Leno wordt op 19 oktober in Washington in het zonnetje gezet.

De award is bedoeld voor mensen die met hun humor iets hebben betekend voor de Amerikaanse maatschappij.

"Net als Mark Twain heeft Jay Leno ons genoeg komisch commentaar gegeven op de Amerikaanse levenswijze voor de rest van ons leven", zei de voorzitter van het Kennedy Center.

De 64-jarige Leno, die in februari afscheid nam van The Tonight Show, zei in een verklaring dat hij vereerd is met de onderscheiding en dat hij een groot fan is van Mark Twain. Hij noemde A Tale of Two Cities als een van zijn favoriete boeken, hoewel dat een werk is van Charles Dickens.

Eerdere winnaars van de humorprijs zijn Carol Burnett, Ellen DeGeneres, Will Ferrell en Tina Fey.