Jay Leno heeft donderdagavond in tranen afscheid genomen van The Tonight Show. De 63-jarige talkshowhost was 22 jaar lang de presentator van de latenightshow, naar eigen zeggen "de beste baan in showbiz".

"Dit waren de 22 beste jaren van mijn leven", zei de talkshowhost. "Ik ben de gelukkigste man op aarde."

Sterren als Oprah Winfrey, Kim Kardashian en Billy Crystal waren in de studio om Leno uit te zwaaien, zo melden Amerikaanse media die voor de buis zaten.

Anderen, zoals Kevin Bacon en Charlie Sheen, stuurden Leno een videoboodschap. Zelfs president Barack Obama zei Leno vaarwel in een vooraf opgenomen videoboodschap. "Jay, je hebt de afgelopen jaren veel grappen over me gemaakt, maar geen zorgen, ik ben niet overstuur", zei Obama.

Leno begon in 1992 bij de populaire latenightshow van de omroep NBC, toen hij het stokje overnam van Johnny Carson. "Toen ik begon, was Justin Bieber nog niet eens geboren. Daarom noemen we dat de goede oude tijd", zei Leno.

Jimmy Fallon neemt The Tonight Show over van Leno. Zijn eerste show gaat op 17 februari on air.