Ex-hoofdredacteur Andy Coulson van de opgedoekte Britse schandaalkrant News of the World is niet dader, maar slachtoffer van de afluisterpraktijken op zijn redactie.

Dat betoogt Coulsons advocaat maandag in de rechtszaal in Londen.

Coulson is volgens zijn raadsman Timothy Langdale een wel heel onwaarschijnlijke verdachte. Hij was niet alleen onbekend met de afluisterpraktijken van zijn ondergeschikten, maar was daarvan volgens Langdale ook zelf slachtoffer.

Privédetective Glenn Mulcaire zou Coulsons telefoon tussen 2003 en 2007 hebben afgeluisterd. Mulcaire heeft al eerder bekend dat hij voor de krant inbrak in mobiele telefoons van onder meer het ontvoerde en vermoorde meisje Milly Dowler en een groot aantal Britse beroemdheden.

Coulson en zijn zeven medeverdachten worden ervan beticht telefoons te hebben afgeluisterd en politieagenten te hebben omgekocht in de constante jacht op scoops. Het zevental ontkent schuld.