AMSTERDAM - LONDEN - Het feit dat de Britse gevangenissen overvol zitten is deels de schuld van de Britse tabloids.

Dat heeft de Britse minister van justitie Ken Clarke gezegd. Clarke zou graag zien dat de overheid zich meer verzet tegen oproepen van de pers om mensen op te sluiten.

Het aantal mensen dat in Britse gevangenissen zit is de afgelopen vijftien jaar verdubbeld.

Dit komt deels door zwaardere straffen van rechters, maar ook doordat mensen die na hun vervroegde vrijlating opnieuw de fout in gaan harder worden gestraft. De gevangenispopulatie bereikte eind vorig jaar een recordhoogte.

Lagerhuis

Clarke zei woensdag tegen leden van het Britse Lagerhuis dat de Britse tabloids, die harde standpunten innemen op het gebied van misdaad, bij de overheid hebben aangedrongen op zwaardere straffen.

Volgens Clarke is het door de overbevolking in de gevangenissen veel moeilijker om gevangenen te rehabiliteren. Hij zei dat de tabloidpers 'verantwoordelijk is voor de opsluiting van duizenden mensen'. "Die horen niet allemaal in de gevangenis", aldus Clarke.