AMSTERDAM - Peter R. de Vries stopt volgend jaar na 17 jaar met zijn misdaadprogramma. Dat heeft hij woensdag in een verklaring op zijn website laten weten.

Op Twitter schrijft hij dat het maken van een misdaadprogramma een enorme wissel trekt op zijn leven.

'Het programma de 'onderzoekt, ontmaskert, aanklaagt en verdedigt' stopt er mee. Ik heb meer lucht nodig. Eind mei stopt het.''

Endemol en SBS betreuren de beslissing van de misdaadverslaggever, maar zeggen ook dat zij het besluit van Peter R. de Vries ‘volledig begrijpen’.

Moeilijk

De Vries zegt in een toelichting dat het een moeilijke beslissing is. ''Mijn redactie en ik hebben het programma zeventien jaar onafgebroken gemaakt. Het is een baan die vaak 24/7 doorgaat. Je hebt altijd te maken met zaken van leven en dood, dat laat je mentaal niet onberoerd.''

''Elk woord moet op een goudschaaltje worden gewogen'', vervolgt hij. ''Advocaten dreigen continu met processen en schadeclaims, de research kost ongelofelijk veel tijd en inspanning. De nasleep van zaken en de nazorg van slachtoffers en nabestaanden is enorm en vergt dikwijls jaren van aandacht.''

Ook bedreigingen en intimidaties vanuit de onderwereld nemen toe. De Vries: ''Al vormden die altijd eerder een aansporing dan een ontmoediging.''

''Ik heb het al die tijd vol kunnen houden door letterlijk het leven van een topsporter te leiden. Toen ik moest beslissen of ik mijn contract weer zou verlengen, ben ik tot de conclusie gekomen dat dit het moment is om te stoppen, om mezelf meer lucht te geven. Die afweging was zwaar, want we hebben in al die jaren wel een instituutje neergezet, dat in veel zaken het verschil heeft gemaakt.''

''Het doet pijn om daar afstand van te doen, zeker ook omdat ik weet dat veel slachtoffers en nabestaanden op mij rekenen, maar ik kan niet eeuwig doorgaan. Toen ik in 1995 begon ging ik er vanuit dat ik het hooguit drie jaar zou doen. We zijn straks zeventien jaar verder.''

Toekomst

De programmamaker heeft nog geen concrete plannen voor de toekomst. ''Ik wil eerst dit seizoen in stijl afsluiten. En ondertussen denk ik na over hoe ik verder wil. Ik blijf absoluut werken en misschien blijf ik ook wel iets op tv doen, ik wil de kennis en ervaring die ik heb opgedaan wel op één of andere manier gebruiken.''

Endemol Nederland en SBS 6 geven aan hem te willen behouden voor de televisie. Zij hebben hem gevraagd te mogen nadenken over een nieuw format voor de presentator.

Telegraaf

De Vries begon in 1978 zijn journalistieke loopbaan op de Haagse redactie van dagblad De Telegraaf. Daar ontkiemde zijn interesse in misdaadverslaggeving door de dagelijkse persconferentie op het politiebureau, waar misdrijven en rechercheonderzoeken de revue passeren.

Na een 4-jarig hoofdredacteurschap van het blad Aktueel vestigde De Vries zich in 1991 als zelfstandig misdaadjournalist. In 1995 kreeg hij een eigen programma bij RTL4.