Vier Apache-gevechtshelikopters worden deze week overgebracht van Nederland naar Mali. De eerste twee worden woensdag vanaf vliegbasis Gilze Rijen met een Antonov 124 naar de hoofdstad Bamako gevlogen.

Daar worden ze in elkaar gezet waarna ze doorvliegen naar Gao, waar de hoofdmacht van de Nederlandse bijdrage aan de VN-missie Minusma is gelegerd.

Later deze week volgen de andere twee Apaches, aldus het ministerie van Defensie dinsdag. De heli's moeten onder meer bescherming bieden aan de Nederlandse commando's die informatie gaan verzamelen en verkenningen zullen uitvoeren.

In totaal telt de Nederlandse bijdrage ongeveer 450 militairen. Met de gevechtshelikopters gaan zestig man ondersteunend personeel mee.