Voor het tweede jaar op rij mochten tien onderzoekers van verschillende universiteiten en onderzoeksinstellingen zich op Lowlands uitleven op het festivalpubliek. 

Kun je leren drummen doormiddel van electrostimulatie, doet luisteren naar muziek iets met je pijngrens, heeft slaapgebrek invloed op gevoeligheid voor hallucinaties en waarom kijken mensen porno?

De tienduizenden festivalgangers toonden zich drie dagen lang gewillige proefkonijnen op het terrein van Lowlands Science. Nieuwsgierige bezoekers werden door wetenschappers onderworpen aan allerlei tests en experimenten om interessante data voor lopende onderzoeken te verzamelen.

Vooral het porno-onderzoek van communicatiewetenschappers van de Vrije Universiteit vond gretig aftrek. In kleine kartonnen tentjes werden proefpersonen ondervraagd en kregen ze verschillende soorten porno te zien om hun voorkeuren vast te stellen.

Tweehonderd

Zo'n tweehonderd festivalgangers wilden zich daar de afgelopen drie dagen in naam der wetenschap wel aan onderwerpen. "Dit is een heel dankbare proeftuin voor ons", vertelt een van de onderzoekers.

"Normaal gesproken hebben we veel moeite om mensen te vinden voor dit soort onderzoek, maar hier loopt het storm." De in Biddinghuizen verzamelde data moeten uiteindelijk inzicht geven in een mogelijk verband tussen bepaalde persoonskenmerken en pornovoorkeur.

Speciale voorwaarden

Voor sommige proefjes op Lowlands Science golden speciale voorwaarden, waardoor niet iedereen overal aan kon deelnemen. Wie mee wilde doen aan het onderzoek naar de invloed van muziek op de tolerantie voor pijn mocht bijvoorbeeld de afgelopen 24 uur geen drugs hebben gebruikt.

Bij het experiment waarbij met hersenstimulatie religieuze ervaringen werden opgewekt, was het juist een voorwaarde dat de proefpersonen het afgelopen uur alcohol hadden geconsumeerd. En slaapgebrek gold als vereiste bij het onderzoek naar het verband tussen slaaptekort en hallucinaties.

Voor de porno-studie werden geen eisen gesteld. "We willen juist van alle soorten mensen, in elke toestand weten wat ze graag zien en waarom. Ook als er alcohol of drugs in het spel zijn."