Ierland sluit zich aan bij een initiatief voor samenwerking op het gebied van geneesmiddelenbeleid. Het land tekende hiervoor vrijdag in Luxemburg een overeenkomst met België, Nederland, Luxemburg en Oostenrijk. 

Deze vijf landen hadden de handen al ineengeslagen om medicijnen betaalbaar en duurzaam in te kunnen kopen.

Door hun krachten te bundelen, hopen de EU-landen betere prijzen te kunnen onderhandelen met de farmaceutische industrie. "Ik wil dat de nieuwste en meest innovatieve geneesmiddelen tijdig voor al onze inwoners beschikbaar zijn'', aldus minister Bruno Bruins (Medische Zorg) die in Luxemburg was voor een vergadering met de EU-ministers van Volksgezondheid.

De vijf EU-landen vertegenwoordigen ruim veertig miljoen burgers. De samenwerking biedt volgens de Ierse minister Simon Harris een "enorm potentieel". De alliantie hoopt verder uit te breiden.