Australië is in de ban van het populaire vegetarische broodbeleg Vegemite. In de staten Queensland en het Noordelijk Territorium wordt het smeersel gebruikt om er bier van te brouwen. 

Een van de bestanddelen van de pasta is namelijk gist. Daarover berichten Australische media zondag.

De regering houdt de ontwikkelingen scherp in de gaten. Minister van Inheemse Zaken Nigel Scullion (vergelijkbaar met wat hier Binnenlandse Zaken heet) zegt dat lokale, vaak afgelegen gemeenschappen hun verantwoordelijkheid moeten nemen als het gaat om ''verdacht grote hoeveelheden".

Volgens de Sydney Morning Herald worden soms twintig potten in een keer ingeslagen.

Geen verbod

Scullion benadrukt dat er geen verbod komt op het product. Wel waarschuwt hij voor de mogelijke negatieve effecten in de vorm van alcoholverslaving. Dat is onder meer een probleem onder Aboriginals, van wie er veel in het zeer dunbevolkte Noordelijk Territorium wonen.

''Onze prioriteit is om kinderen naar school te krijgen, gemeenschappen veiliger te maken en mensen aan het werk te krijgen", schetst de bewindsman tegenover de Sydney Morning Herald.