De Italiaanse modeontwerper Francesco Smalto is zondag op 87-jarige leeftijd in Marrakesh (Marokko) overleden. Dit heeft het door hem gestichte modehuis maandag bekendgemaakt.

Smalto stortte zich met zijn in 1962 in Parijs gevestigde modehuis op mannenmode. Hij heeft voor kleding gezorgd van onder anderen de Marokkaanse koning Hassan II, de Franse president François Mitterrand en de Gabonese president Omar Bongo.

Smalto was als tiener in Calabrië al druk in de weer als klerenmaker en -ontwerper. Hij zou als veertienjarige een pak hebben ontworpen en gemaakt voor een vriend van het gezin. Zijn succesvolle modehuis deed hij in 2001 van de hand. Hij was dol op Marokko en overleed daar het afgelopen weekeinde.