Lupita Nyong'o ziet het Britse en Zuid-Soedanese model Alek Wek als haar grote beautymuze.

''Toen zij eenmaal in het internationale modebeeld verscheen, kon ik niet meer zeggen dat er niemand was zoals ik'', zegt de 12 Years a Slave-actrice in een interview met de Amerikaanse Elle.

''Ze moedigde me aan en maakte me tegelijkertijd bang, aangezien het makkelijker is om de status quo te accepteren, dan te veranderen.''

Door haar aanwezigheid in het modelandschap had de actrice het gevoel alsof ze meer gezien werd. ''Ik voelde me sterker, zelfverzekerder. Ik kon niet langer een excuus bedenken om mezelf niet te laten zien zoals ik echt ben'', zegt Nyong'o.

De mooiste

In een korte tijd bereikt de actrice zelf de status van beautyicoon. Dit jaar werd Nyong'o door People zelfs uitgeroepen tot de mooiste vrouw ter wereld.

''Wanneer iemand het zo in mijn gezicht zegt, voelt het heerlijk. Het is altijd fijn om te horen dat anderen mensen je mooi vinden", aldus Nyong'o. ''Maar ik word er dagelijks aan herinnert hoe normaal mijn leven eigenlijk is.''

Make-up

De actrice experimenteert graag met make-up, maar is voorzichtig met haar teint. ''Ik ben altijd bang om de natuurlijke oliën in mijn huid te verpesten'', stelt Nyong'o, die aan een ernstige huiduitslag leed toen ze jonger was.

''Mijn moeder ging uiteindelijk zelfs naar Madagaskar voor een kruidenmengsel waar mijn huid beter van werd. Ze leerde me dat de natuur soms het beste medicijn is.''

Lancôme

Onlangs is de actrice benoemt tot nieuwe woordvoerder van Lancôme en komt hierdoor veel in aanraking met beautyproducten. ''Ik ben sinds kort verliefd geworden op lipliner. Ik snapte de functie eerder nooit, maar nu wel. Mijn lippenstift blijft hierdoor echt veel langer zitten.''

Nyong'o onthult nog een aantal andere beautygeheimen: ''Voordat ik de rode loper opga, smeer ik mijn huid in met avocado-olie. Ik dep heel lichtjes, want ik wil het niet te ver in mijn poriën masseren. Verder gebruik ik donkere oogschaduw om mijn wenkbrauwen aan te zetten. Het is de final touch bij je outfit.''