DEN HAAG - Nederlanders trouwen op steeds latere leeftijd. 

Dat blijkt uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS). Mannen waren in 2011 gemiddeld 37 toen zij in het huwelijksbootje stapten, vrouwen bijna 34 jaar oud.

Die leeftijd lag in 2000 nog een heel stuk lager. Toen waren mannen 34 en vrouwen 31. Een verschil dus van 3 jaar in 11 jaar tijd.

Opvallend is dat het verschil tussen 2010 en 2011 erg groot is. Zowel mannen als vrouwen lijken vier maanden langer te wachten met trouwen binnen een tijdspanne van een jaar.

Geregistreerde partnerschappen

Volgens een woordvoerster van het CBS wordt er namelijk ''steeds meer en steeds langer ongehuwd samengewoond". Ten tweede is het aantal geregistreerde partnerschappen niet stabiel, maar stijgt", zei zij. Daardoor duurt het langer, voordat zij de stap maken om daadwerkelijk te gaan trouwen. Dat blijkt ook uit de cijfers.

Het aantal geregistreerde partnerschappen steeg vooral tussen 2000 en 2003 snel en staat nu op een kleine 10.000 per jaar. De stijging zet nog elk jaar door; zo waren er in 2010 nog 9571 nieuw gesloten partnerschappen, en in 2011 al 9945.

Tegelijk blijkt ook dat er minder mensen trouwen. Werden er in 2000 nog 88.000 huwelijken gesloten, in 2011 waren dat er iets minder dan 71.000. Dat zijn nog altijd ongeveer 200 bruiloften per dag, maar in totaal is dat een daling van 19 procent in 11 jaar tijd.

Gestabiliseerd

De woordvoerster van het CBS benadrukt echter dat sinds 2004 het aantal gesloten huwelijken is gestabiliseerd. ''Alleen in 2011 heeft er een daling plaats gevonden ten opzichte van 2010 die gedeeltelijk verklaard kan worden door de crisis.''

Opvallend is ook dat er minder huwelijken tussen mannen zijn gesloten in 2011 ten opzichte van 2010 en juist meer tussen vrouwen. Dezelfde trend is zichtbaar in het aantal geregistreerde partnerschappen tussen homoseksuelen.