NEW YORK - Amerikaanse wetenschappers hebben een nieuwe manier ontdekt om het succes van een date te voorspellen. Onder stellen die een vergelijkbare spreekstijl hebben, bleken vier keer meer mensen die elkaar opnieuw wilden zien dan stellen met een andere manier van praten.

''We kunnen dit nu beter inschatten dan de mensen zelf'', zei professor James Pennebaker van de Universiteit van Texas, die het onderzoek leidde, dinsdag.

Doorslaggevend zijn verwijzende woordjes als 'die', 'dat', 'hij' en 'alles'. ''We vonden dat zulke woorden heel goed iemands psychologische toestand weergeven'', zei Pennebaker. ''Je kunt zo zien wanneer mensen in dezelfde toestand verkeren.''

De studie vond plaats bij veertig paren studenten, die elkaar steeds vier minuten ontmoetten. Hun gesprekken werden opgenomen. Ook in de tien dagen erna werden hun onderlinge berichten bestudeerd.