AMSTERDAM - Als grootouders regelmatig oppassen, krijgen ze meer kleinkinderen. Dat blijkt uit onderzoek van sociologen Ralf Kaptijn en Fleur Thomése van de Vrije Universiteit Amsterdam.

De sociologen onderzochten het effect van 'oppassende' opa's en oma's op de vruchtbaarheid van hun kinderen. Zij vonden dat oppassen door opa en oma bijdraagt aan de verdere gezinsvorming.

Kaptijn en Thomése keken bij 182 ouderen met kleinkinderen hoe vaak ze in 1992 op hun kleinkinderen pasten en gingen na of oppassen gevolgen had voor gezinsuitbreiding acht jaar later.

Gezinnen waar grootouders vaak oppasten hadden een aanmerkelijk grotere kans op gezinsuitbreiding dan gezinnen waar grootouders niet op de kinderen pasten. Volgens de onderzoekers treedt het effect vooral op bij gezinnen met werkende moeders.