PARIJS - Schoonheidskoning Yves Rocher is zaterdag op 79-jarige leeftijd in een ziekenhuis in Parijs overleden.

Dat heeft een woordvoerder bekendgemaakt. Hij zei niets over de doodsoorzaak.

In 1959 begon Rocher in zijn geboortestreek Bretagne een naar hem vernoemd bedrijf in schoonheidsproducten, dat later uitgroeide tot een miljardenimperium.

De Groupe Yves Rocher behaalt in ruim tachtig landen een omzet van in totaal ruim twee miljard euro. Het concern telt 15.000 medewerkers.

Sarkozy

De Franse president Nicolas Sarkozy roemde Rocher als ''groot Frans industrieel, de uitvinder van cosmetica op plantaardige basis en pionier van de postorderactiviteiten.''

Hij stelde zich in dienst van de vrouwelijke schoonheid, duurzame werkgelegenheid en milieubescherming, aldus Sarkozy.

Rocher stamt uit La Gacilly. Hij was 46 jaar burgemeester van de gemeente waar hij een halve eeuw geleden met de productie van cosmetica begon. Hij werd onderscheiden met de uiterst prestigieuze Legion d'Honneur.