AMSTERDAM – Mensen die er graag mooi uitzien doen er goed aan enkel lelijke vrienden om zich heen te verzamelen. Ze zouden hierdoor zelf beter uit de verf komen.

Zo meldt de Daily Mail vrijdag.

“Er is sprake van een contrast wanneer je naast iemand gaat staan van dezelfde sekse”, verklaart psycholoog aan de Stirling Universiteit, Anthony Little. “Als je gezelschap dan onaantrekkelijk is, maakt dat jou relatief gezien aantrekkelijker.”

Andersom geldt hetzelfde: erg knappe vrienden zorgen er juist voor dat je qua uiterlijk minder goed voor de dag komt.

Hefner

Hetzelfde effect kan plaatsvinden wanneer iemand zich omringt met personen van het andere geslacht, het zogenaamde Hugh Hefner-effect.

“Hugh Hefner is zo wellicht niet zo indrukwekkend, maar zodra hij zich omringt met prachtige vrouwen ontstaat meteen de indruk dat hij bepaalde eigenschappen heeft”, aldus Little. “Hij zal wel heel charmant zijn, rijk of geestig. Hij wordt op de een of andere manier aantrekkelijker.”

Ook in het dierenrijk komt het effect voor: toen onderzoekers een speelgoed ganzenvrouwtje naast een mannelijke gans zetten, kwamen andere vrouwtjes onmiddellijk op hem af.