AMSTERDAM – Hoewel er vaak negatief gesproken wordt over mannen die een jonge vrouw trouwen, het heeft één groot voordeel: het houdt de man langer in leven. De kans op vroegtijdig overlijden zou door een jonge echtgenote zelfs met 20 procent afnemen.

In dat geval gaat het om mannen die een vrouw trouwen die tussen de 15 en 17 jaar jonger is. Slaan ze een dame aan de haak die 7 tot 9 jaar jonger is, dan neemt de kans op een vroegtijdige dood met 11 procent af.

Dat blijkt uit onderzoek van het Max Planck Instituut, waarover de Britse Marie Claire dinsdag bericht.

Verschil

Onderzoekers denken dat het verschil te maken kan hebben met het recht van de sterksten: Alleen de meest succesvolle en gezonde mannen zouden een jongere dame aan de haak kunnen slaan.

Een andere uitleg wordt gevonden in de jongere vrouw zelf. “Jongere vrouwen zouden wel eens beter voor hun man kunnen zorgen, waardoor hij langer leeft”, zegt woordvoerder van het onderzoeksinstituut, Sven Drefahl.

Denemarken

Het onderzoek werd uitgevoerd tussen 1990 en 2005, over de gehele populatie van Denemarken.

Voor Europa geldt dat de meeste mannen een vrouw die ongeveer drie jaar jonger is tot hun echtgenoot maken.