Harry Kies, de oprichter van het Leids Cabaret Festival, is afgelopen donderdag op 67-jarige leeftijd overleden, meldt de organisatie van het festival dinsdag op Instagram.

Kies studeerde Nederlands in Leiden en was lid van studentenvereniging Augustinus. Dit voorjaar liet hij voor het eerst een finale van het cabaretfestival schieten, schrijft Het Parool. Hij bleek uitgezaaide longkanker te hebben.

De Leidenaar was zelf geen groot liefhebber van cabaret, maar bedacht voor het lustrum van Augustinus in 1978 een cabaretfestival. Dit festival groeide uit tot een van de belangrijkste cabaretfestivals van Nederland.

Kies nam in 2011 wat afstand van het Leids Cabaret Festival om zich als producent meer te richten op muziektheater.