De Botermarkt en Nieuwe Rijn in de Leidse binnenstad worden autovrij. De plaatsen worden deze zomer tussen 11.00 uur en 21.00 uur afgesloten voor auto's.

Wethouder Ashley North gaf donderdagmiddag een toelichting op de stappen die de gemeente Leiden de komende tijd zet om de binnenstad steeds verder autoluw te maken. Naast het autovrij maken van de Botermarkt en Nieuwe Rijn wordt ook de pop-upfietsenstalling permanent gemaakt. Voorheen werd de fietsenstalling op zaterdagen op een stuk Steenschuur geplaatst.

Minder auto’s in het centrum moeten zorgen voor schonere lucht, meer ruimte voor groen en meer plek voor voetgangers, fietsers en het openbaar vervoer. Ook worden stoepen verbreed waardoor er ook meer plek komt voor bankjes.

Volgens wethouder North kijkt de gemeente Leiden ook naar het autoluw maken van andere straten, zoals het Rapenburg en de Kaasmarkt. Over tien tot vijftien jaar moet de hele binnenstad autoluw zijn.