Op Tweede Kerstdag wordt voor de vierde keer op rij op het Stationsplein van Leiden 'compassiesoep' uitgedeeld aan voorbijkomende reizigers. Het is een initiatief van het Leidse Levensbeschouwelijk Platform, een overlegorgaan waar vertegenwoordigers van religies en levensbeschouwingen regelmatig samenkomen.

Het uitdelen van warme soep op een koude winterdag is een actie die symbool staat voor compassie of mededogen die ten grondslag ligt aan alle religieuze, ethische en spirituele tradities. Op het Stationsplein delen vrijwilligers van diverse richtingen hun zelfgemaakte soep uit vanuit een echte soepbus.

Het begrip compassie heeft wereldwijd veel aandacht gekregen door de opstelling van het "Handvest voor Compassie" (Charter of Compassion) door de Engelse hoogleraar Karen Armstrong.

Volgend jaar, in november 2019, is het tien jaar geleden dat de gemeente Leiden dit handvest heeft ondertekend en daarmee compassie als kernwaarde heeft erkend.