Een zonnepanelensysteem dat het Leidse Airbus Defence and Space Netherlands ontwikkelt voor het nieuwe ruimtevaartuig Orion is maandag succesvol getest door de NASA. Dat meldt het hightech-magazine Bits&Chips woensdag.

 De Orion moet vanaf 2017 astronauten verder brengen dan ooit tevoren: eerst naar de maan, en uiteindelijk naar Mars.

Voor het gedeelte van de Orion-raket dat onder andere moet zorgen voor de energievoorziening, voortstuwing en waterhuishouding heeft de NASA – voor het eerst in de geschiedenis – de Europese ESA ingeschakeld. De komende maanden zal het Europese systeem aan allerlei proeven worden blootgesteld.

Het vluchtmodel waar Airbus Defence and Space Netherlands aan werkt moet gaan bestaan uit vier ontvouwbare vleugels met zonnepanelen. De vijftienduizend zonnecellen moeten de raket van ongeveer 11 kW voorzien.