Willem-Alexander wordt zaterdag 52 jaar oud en is dit jaar al weer zes jaar koning van ons land. NU.nl zet de grootste gebeurtenissen uit zijn leven per decennium op een rijtje.

Jaren zestig: Geboorte Willem-Alexander

Willem-Alexander Claus George Ferdinand, Koning der Nederlanden, Prins van Oranje-Nassau, Jonkheer van Amsberg komt 27 april 1967 ter wereld in het Academisch Ziekenhuis in Utrecht. Hij is het eerste kind van Prinses Beatrix en Prins Claus, die later nog ouders worden van Constantijn (11 oktober 1969) en Friso (25 september 1968-12 augustus 2013). Op 2 september 1967 wordt Willem-Alexander gedoopt in Den Haag. Zijn doopgetuigen en peetouders zijn grootvader Prins Bernhard, zijn grootmoeder Gösta Freiin von dem Bussche-Haddenhausen, Koningin Margrethe van Denemarken, Ferdinand von Bismarck, oud-minister-president dr. Jelle Zijlstra en Renée Elisabeth Bradbrooke Smith-Röell. Het begin van zijn leven brengt de huidige koning door op Kasteel Drakensteyn in Lage Vuursche, in 1981 verhuist het gezin naar Paleis Huis ten Bosch in Den Haag.

Jaren zeventig: Schooltijd

De koning gaat in de jaren zeventig naar de basisschool in Baarn, de Nieuwe Baarnse School. Als puber volgt hij onderwijs op het Eerste Vrijzinnig Christelijk Lyceum in Den Haag. Uiteindelijk sluit Willem-Alexander zijn middelbareschooltijd af op het United World College of the Atlantic in Llantwit Major in Wales, waar hij zijn Internationaal Baccalaureaat haalt. Dit is een pre-universitaire studie die wordt aangeboden aan jongeren tussen de zestien en negentien jaar oud. Later, van 1985 tot en met 1987, vervult hij zijn dienstplicht bij de Koninklijke Marine in Den Helder. Na dat te hebben gedaan, schrijft de koning zich in bij de Rijksuniversiteit Leiden, waar hij de studie geschiedenis doet. Gedurende zijn tijd op de universiteit, is Willem-Alexander lid van de Leidse Studentenvereniging Minerva.

Jaren tachtig: Elfstedentocht

Op achttienjarige leeftijd schaatst Willem-Alexander de Elfstedentocht. Door een weddenschap met een vriend doet hij mee met de schaatstocht ("Ik zou hem eruit rijden"), maar zijn vriend bemachtigt geen startbewijs. En dus moet Willem-Alexander 'm in zijn eentje rijden. De koning rijdt de tocht onder de schuilnaam W.A. van Buren, die van de titel graaf Van Buren komt, een van de vele titels en namen die de koning mag opvoeren. Pas tijdens de Elfstedentocht wordt bekend dat de - toen nog - kroonprins meeschaatst, waardoor iedereen bij de stempelposten iets van hem wil. Uiteindelijk rijdt Willem-Alexander de tocht uit en valt hij aan het einde in de armen van zijn ouders Beatrix en Claus, van wie hij niet had verwacht ze bij de finish zouden staan. En zij hadden niet verwacht dat hun zoon de tocht zou uitrijden.

Jaren negentig: Ontmoeting Máxima

Er is weinig bekend over de 'verkeringstijd' van Willem-Alexander en Máxima Zorreguieta. Het verhaal gaat dat de twee elkaar in april 1999 hebben ontmoet, tijdens de feestweek Feria de Abril in Sevilla.

Máxima is daar als fotograaf, Willem-Alexander is te gast en raakt geïrriteerd omdat hij weer eens op de foto wordt gezet. Toch dansen de twee die avond en springen de eerste vonken over. De maanden die daarop volgen, vliegt Willem-Alexander regelmatig naar New York, waar Máxima woont en op Wall Street werkt. Ook belt het stel veel met elkaar. Op 19 januari 2001 gaat Willem-Alexander uiteindelijk op één knie op zijn schaatsen, op een bevroren vijver in de tuin van Huis ten Bosch. In het tuinhuisje daarnaast verstopte hij nog gauw rozen en champagne. Een verbaasde Máxima zegt volmondig ja, waarna de twee op 30 maart 2001 hun verloving bekendmaken. Ze trouwen op 2-2-2002.

Jaren nul: Geboorten kinderen en overlijden vader Claus

De beginjaren van 2000 staan voor Willem-Alexander in het teken van zijn huwelijk, de geboorten van zijn kinderen en het overlijden van zijn vader. Op 6 oktober 2002 overlijdt Claus in het Academisch Medisch Centrum in Amsterdam aan de gevolgen van de ziekte van Parkinson en een longontsteking. Hij worstelde al jaren met gezondheidsklachten, toch is zijn overlijden een shock. Ongeveer een jaar later, op 7 december 2003, komt er nieuw leven in het Koninklijk Huis: op die datum wordt het eerste kind van Willem-Alexander en Máxima geboren, Amalia. Niet veel later komen Alexia (26 juni 2005) en Ariane (10 april 2007) ter wereld.

Abdicatie Beatrix en balkonscène

Prinses Beatrix heeft dinsdagochtend met het tekenen van de Akte van Abdicatie afstand gedaan van de troon. Willem-Alexander is de nieuwe koning van Nederland. © NU.nl/Mark Vos
Koning Willem-Alexander, koningin Máxima en prinses Beatrix verschenen na de troonswisseling op het paleisbalkon. "Gelukkig en dankbaar ben ik u voor te stellen aan uw nieuwe koning: Koning Willem-Alexander", sprak Beatrix. © NU.nl/Mark Vos
"Lieve moeder", begon Willem-Alexander vervolgens. "Vandaag hebt u afstand gedaan van het koningschap. Het waren 33 bewogen en bevlogen jaren, waarvoor wij u intens, intens dankbaar zijn." Hij bedankte ook de bevolking van Nederland en de aanwezigen op de Dam voor "steun en vertrouwen". © ANP
Na de korte toespraken van prinses Beatrix en koning Willem-Alexander en het volkslied verschenen ook de drie prinsesjes op het balkon. © ANP
Een foto van Máxima, Beatrix en Willem-Alexander van de balkonscene vanuit persvak. © ANP
Prinses Beatrix verlaat het balkon van het Paleis op de Dam. © ANP
Prinses Amalia (links) is vanaf nu troonopvolgster. Zij heeft de titel 'Prinses van Oranje' gekregen. © NU.nl/Mark Vos
Koning Willem-Alexander en koningin Máxima wuiven voor het eerst het Nederlandse volk toe. © ANP
Prinses Beatrix heeft dinsdagochtend met het tekenen van de Akte van Abdicatie afstand gedaan van de troon. Willem-Alexander is de nieuwe koning van Nederland. © ANP
In de Vroedschapskamer van het Koninklijk Paleis, ook wel de Mozeszaal genoemd, tekende Beatrix na een korte toespraak de Akte van Abdicatie waarmee zij na 33 jaar koningsschap weer prinses is geworden en haar oudste zoon koning. © ANP
Koning Willem-Alexander tekent de Akte van Abdicatie. © ANP
Koningin Máxima ondertekent de Akte van Abdicatie. © ANP
De Akte van Abdicatie, het perkamenten document wordt voorzien van het grootzegel en later in de Nieuwe Kerk tentoongesteld. © ANP
Prinses Amalia kijkt toe bij de tekening van de abdicatie. Rechts prinses Margriet, de zus van Beatrix. © ANP
Vanaf nu is Willem-Alexander koning der Nederlanden. © np
In de Vroedschapskamer van het Koninklijk Paleis, ook wel de Mozeszaal genoemd, tekende Beatrix na een korte toespraak de Akte van Abdicatie waarmee zij na 33 jaar koningsschap weer prinses is geworden. © ANP
Beatrix na de ondertekening van de Akte van Abdicatie. © ANP
Bij de plechtigheid in het paleis op de Dam in Amsterdam zijn naast leden van de koninklijke familie 31 getuigen aanwezig. Die ondertekenen ook de Akte van Abdicatie. © ANP
Overzichtsfoto van de Vroedschapskamer (Mozeszaal) van het Koninklijk Paleis tijdens de ondertekening van de Akte van Abdicatie. © ANP
Minister Jeroen Dijsselbloem tekent de Akte van Abdicatie in de Vroedschapskamer (Mozeszaal) van het Koninklijk Paleis. Aanwezig zijn leden van de koninklijke familie, de voorzitters van de Eerste en Tweede Kamer, de ministers en de gevolmachtigde ministers van Aruba, Curaçao en Sint Maarten. © ANP
Minister Lilianne Ploumen tekent de Akte van Abdicatie in de Vroedschapskamer (Mozeszaal) van het Koninklijk Paleis. © ANP
Beatrix begroet Johan Remkes, commissaris van de koning(in) van Noord-Holland, links naast hem de burgemeester van Amsterdam, Eberhard van der Laan. © ANP
Beatrix begroet getuigen voor de tekening van de abdicatie. © ANP
Koningin Máxima, hier met prinses Beatrix op het balkon van het Paleis, tijdens de abdicatie op 30 april 2013 in Amsterdam. © ANP
Oranjefans wachten op de Dam tijdens de troonswisseling. © ANP
Op het moment dat de handtekeningen werden gezet ging er luid gejuich op op de Dam. Het plein voor het paleis, waar de ceremonie op groot scherm is te volgen, staat helemaal vol. Volgens de politie zijn er 25.000 mensen aanwezig. © NU.nl/Mark Vos
De abdicatie van koningin Juliana in de Mozeszaal van het Paleis op de Dam in 1980. © ANP
De avond voor haar abdicatie werd de afscheidstoespraak van Beatrix uitgezonden. Daarin noemde ze haar keuze voor haar man prins Claus haar 'beste beslissing'. © ANP

Jaren tien: Troonopvolging

Vooral 2013 is een bewogen jaar voor Willem-Alexander. Dat jaar wordt hij niet alleen koning, maar overlijdt ook zijn broer Friso aan de gevolgen van een ski-ongeluk. De prins lag sinds 17 februari 2012 in coma, maar overlijdt uiteindelijk op 13 augustus 2013. Willem-Alexander zegt hierover: "Een ongeluk in een gezin, in welk gezin dan ook, is gewoon verschrikkelijk."

Een aantal maanden voor het ongeluk wordt Willem-Alexander benoemd tot koning. Op dinsdagochtend 30 april 2013 doet Beatrix afstand van de troon. In de Vroedschapskamer van het Koninklijk Paleis, ook wel de Mozeszaal genoemd, tekent Beatrix na een korte toespraak de Akte van Abdicatie waarmee zij na 33 jaar koningsschap weer prinses wordt en haar oudste zoon koning. Koning Willem-Alexander, koningin Máxima en prinses Beatrix verschijnen na de troonswisseling op het paleisbalkon. "Gelukkig en dankbaar ben ik u voor te stellen aan uw nieuwe koning: Koning Willem-Alexander", spreekt Beatrix, die zichtbaar ontroerd is."Lieve moeder", begint Willem-Alexander vervolgens, "vandaag hebt u afstand gedaan van het koningschap. Het waren 33 bewogen en bevlogen jaren, waarvoor wij u intens, intens dankbaar zijn." Hij bedankt ook de bevolking van Nederland en de aanwezigen op de Dam voor "steun en vertrouwen". Sindsdien vieren we geen Koninginnedag meer op 30 april, maar Koningsdag op 27 april.