SC Cambuur-trainer Sipke Hulshoff kan er niet omheen dat zijn ploeg donderdagavond een speciale wedstrijd te wachten staat in Alkmaar. De coach gelooft dat zijn ploeg ook in de halve finale van de KNVB-beker tegen AZ voor een surprise kan zorgen.

"Het is duidelijk dat AZ de favoriet is", betoogde Hulshoff woensdag op een persconferentie. "Wij geloven echter wel degelijk dat we daar kunnen stunten. We zijn echt niet kansloos. Dat hebben we tegen Ajax en FC Utrecht wel bewezen. Maar iedereen zal het erover eens zijn dat de druk bij AZ ligt."

De afsluitende training van de Friese club werd woensdag bezocht door honderden supporters. Ook waren er veel vertegenwoordigers van de media aanwezig.

"Waar je ook komt, of het nou de bakker, supermarkt of benzinepomp is, iedereen heeft het over deze wedstrijd. Mooi dat het bijna zover is", aldus Hulshof.

Overzicht: KNVB-bekerwinnaars 21e eeuw

2000: Roda JC pakt de beker na een 2-0 overwinning tegen NEC. © ANP
2001: FC Twente verslaat in de finale PSV na strafschoppen. In de 120 minuten die daar aan vooraf gaan wordt er niet gescoord. © ANP
2002: Ajax wint in blessuretijd met 3-2 van FC Utrecht, mede door een buitenspeldoelpunt van Wamberto. © ANP
2003: FC Utrecht revancheert zich voor 2002 en wint met 4-1 van Feyenoord. © ANP
2004: FC Utrecht wint de beker dankzij een 1-0 zege op FC Twente. © ANP
2005: PSV verslaat Willem II met 4-0. © ANP
2006: Ajax wint de beker na een 2-1 zege op PSV. © ANP
2007: Ajax pakt de beker na een penaltyreeks tegen AZ. Na extra tijd is de stand 1-1. © ANP
2008: Feyenoord wint met 2-0 van Roda JC. © ANP
2009: Heerenveen wordt bekerwinnaar door de penalty's beter te nemen dan FC Twente. © ANP
2010: Ajax verslaat Feyenoord over twee wedstrijden. In Amsterdam wordt het 2-0 en in Rotterdam 1-4. © ANP
2011: FC Twente scoort in verlenging de 3-2 en verslaat zo Ajax. © ANP
2012: PSV boekt een eenvoudige overwinning op Heracles: 3-0. © ANP
2013: Nick Viergever viert de KNVB-bekerwinst van AZ met de fans. AZ wint van PSV. © ANP
2014: Het PEC Zwolle van Ron Jans rekent af met Ajax (5-1). © ANP
2015: FC Groningen wint ten koste van PEC Zwolle (2-0) zijn eerste KNVB-beker uit de clubhistorie. © ANP
2016: Feyenoord verslaat FC Utrecht met 2-1. © ANP
2017: Vitesse verslaat AZ met 2-0 en wint de eerste prijs in de clubhistorie. © ANP
2018: Feyenoord is in De Kuip te sterk voor AZ (3-0). © ANP

Geschiedenis

SC Cambuur staat momenteel zesde in de Jupiler League. AZ is de nummer vijf van de Eredivisie. De club uit Leeuwarden heeft voor de eerste keer de laatste vier bereikt in het KNVB-bekertoernooi.

"Het is een absoluut unieke kans voor ons'', besefte Hulshoff. "Veel van mijn collega-trainers hebben het over 'geschiedenis schrijven'. Wij willen vooral de mooie club Cambuur nog meer op de kaart zetten. Dat gaan we doen met passie, lef en plezier. Dat is waar Cambuur altijd voor staat.''

AZ-SC Cambuur begint donderdagavond om 20.45 uur. De andere halve finale gaat woensdagavond tussen Sparta Rotterdam en Vitesse.

De halve finales in het KNVB-bekertoernooi worden woensdag en donderdag live uitgezonden op Veronica en NUsport. De uitzendingen beginnen om 20.00 uur.