De pinguïns en zeehonden die op het eiland Zuid-Georgia in de Atlantische Oceaan leven, zijn ontkomen aan een natuurramp. De ijsberg A-68A, een van de grootste drijvende ijsmassa's ooit, koerste sinds 2017 af op Zuid-Georgia en de Zuidelijke Sandwicheilanden. Uit nieuwe satellietbeelden van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA blijkt woensdag echter dat de ijsberg vorige week in stukken is gebroken en langs de eilanden zal drijven.

De ijsberg brak in juli 2017 af van het Larsenijsplateau in Antarctica. De schots was toen ongeveer even groot als de provincies Noord-Holland en Utrecht samen.

Aanvankelijk bleef de ijsberg op zijn plek dobberen, maar begin 2019 raakte hij op drift en ging hij de open zee op. Half december was de ijsberg nog maar 120 kilometer verwijderd van Zuid-Georgia.

Vorige week ontstond volgens ESA een afsplitsing van 53 kilometer lang en maximaal 18 kilometer breed. Daarna ontstonden nog twee scheuringen. Een van de brokstukken meet 20 bij 9 kilometer en het andere stuk is 30 bij 5 kilometer groot. De hoofdijsberg is nog 60 kilometer lang en tot 22 kilometer breed en drijft richting het zuiden weg van Zuid-Georgia.

Beelden van ijsberg A-68A die op 30 januari 2021 met de Sentinel-3-satelliet van ESA gemaakt zijn in de buurt van Zuid-Georgia.

Beelden van ijsberg A-68A die op 30 januari 2021 met de Sentinel-3-satelliet van ESA gemaakt zijn in de buurt van Zuid-Georgia.
Beelden van ijsberg A-68A die op 30 januari 2021 met de Sentinel-3-satelliet van ESA gemaakt zijn in de buurt van Zuid-Georgia.
Foto: ESA

IJsberg vormde groot gevaar voor dieren op eiland

Zuid-Georgia ligt in het zuiden van de Atlantische Oceaan, ongeveer ter hoogte van het zuidelijkste puntje van Argentinië. Het eiland valt onder Brits gezag en is in principe onbewoond, hoewel er af en toe wetenschappers verblijven.

Als de ijsberg aan de grond was gelopen in de ondiepe wateren bij de eilandengroep, zou de ijsmassa daar tien jaar lang hebben kunnen blijven liggen, doordat ze zo groot is. Voor de vele pinguïns en zeehonden op het eiland kan dat gevaarlijk zijn. De dieren kunnen dan mogelijk niet meer naar zee om op voedsel te jagen. Bovendien kan het leven op de zeebodem sterven als de ijsmassa over de grond schraapt.

In 2004 strandde een andere grote ijsberg bij Zuid-Georgia. Aan de kust vonden onderzoekers later veel dode pinguïnkuikens en zeehondenpups.

Grootste ijsberg ter wereld drijft richting eiland
63
Grootste ijsberg ter wereld drijft richting eiland