Zo'n 37 procent van alle soorten landplanten loopt het risico te verdwijnen door de aanhoudende klimaatverandering, schrijft een team onderzoekers woensdagavond in Science Advances. Deze ruim 150.000 van de in totaal 435.000 plantensoorten zijn volgens onderzoekers momenteel al "zeer zeldzaam".

Het team beschouwt een plant als zeer zeldzaam als de soort in minder dan vijf rapporten is vastgelegd en beschreven. In totaal verwerkte het team in de laatste tien jaar zeker twintig miljoen rapporten over landplanten.

Volgens hoofdonderzoeker Brian Enquist is niet vast te stellen hoeveel soorten er daadwerkelijk op aarde zijn. Hij hoopt door de ontwikkeling van de "grootste botanische database ooit" het verlies aan biodiversiteit in de wereld in te dammen.

Zeldzame planten onder druk in laatste gebieden waar ze voorkomen

De zeldzaamste plantensoorten zouden alleen nog voorkomen in bepaalde gebieden van de wereld, zoals in het noorden van het Andesgebergte in Zuid-Amerika. Ook komen bepaalde plantensoorten alleen nog voor in Zuidoost-Azië en landen als Costa Rica, Zuid-Afrika en Madagaskar.

Enquist waarschuwt dat de klimaatverandering in die regio's onverminderd hard doorzet. Dat zou komen doordat daar bijvoorbeeld meer natuur moet wijken voor nieuwe steden, dorpen en landbouw.

De onderzoekers hopen dat tijdens de klimaatconferentie van de Verenigde Naties in Madrid aandacht wordt geschonken aan de problemen van alle bedreigde plantensoorten. Wereldleiders komen tussen 2 en 13 december bijeen om klimaatproblemen te bespreken.