Vorig jaar is 12 miljoen hectare bos verloren gegaan, blijkt donderdag uit onderzoek van het World Resources Institute (WRI).

Ruim een kwart, 3,6 miljoen hectare, is verdwenen oerbos. Het gaat om een gebied ter grootte van België.

"De bossen van de wereld zitten momenteel op de Eerste Hulp", zegt Frances Seymour van het WRI tegen persbureau Reuters. "De gezondheid van de planeet staat op het spel en een pleister is niet meer voldoende."

Vooral het verlies van oerbos is verontrustend, aldus het WRI. De bomen van vaak honderden jaren oud kunnen meer CO2 opnemen dan recente aanplant.

Brazilië is koploper in de afbraak van oerbos. Door brand, maar ook door (illegale) houtkap is het land 1,3 miljoen hectare bos kwijtgeraakt in 2018.