Microsoft-oprichter Bill Gates en andere steenrijke filantropen, als Mark Zuckerberg van Facebook, Jack Ma van Alibaba en Richard Branson van Virgin, gaan miljarden steken in onderzoek naar duurzame energie. 

Gates heeft dat maandag bekendgemaakt op de eerste dag van de klimaattop in Parijs.

Het initiatief heet de Breakthrough Energy Coalition en is bedoeld om bedrijven te helpen innovaties op het gebied van schone energie 'uit het lab en op de markt' te krijgen.

Met de coalitie willen de investeerders zowel de opkomst van schone energie versnellen als winst maken, liet Gates op zijn eigen blog weten. Om hoeveel geld het precies gaat is niet duidelijk.

In totaal zijn er meer dan 25 extreemrijken bij het initiatief betrokken, uit tien verschillende landen. Gates is met een geschat vermogen van 84,6 miljard dollar (zo'n 80 miljard euro) momenteel de rijkste man op aarde. Hij zei eerder al dat hij komende vijf jaar ongeveer een miljard dollar wil vrijmaken voor onderzoek naar schone energie.