Amsterdam tegen Rotterdam

Amsterdam tegen Rotterdam is niet altijd ordeverstorend. Kijk eens naar het boksen, zegt loglega Jan van Mersbergen. Vorige maand werd de stedenwedstrijd Amsterdam – Rotterdam uitgeroepen. ‘Eigenlijk zijn er in Nederland twee steden: Amsterdam en Rotterdam. En dat is nou juist wat een sportontmoeting tussen deze twee steden zo bijzonder maakt.’ Vorige week werd in Amsterdam – Tuindorp gebokst. ‘Moet dit een stad voorstellen? Parkeren is hier nog niet uitgevonden, in plaats van metro's of trams rijdt hier bus 35.’

Jan van Mersbergen bezocht beide bokswedstrijden en plaatste hierover twee fantastische verhalen op het Sportgeschiedenis Weblog. Vanuit zijn woonplaats Amsterdam maakte hij per trein de grote oversteek naar Rotterdam, dwars door de leegte van weilanden, bollenvelden en hoge luchten.

‘En wanneer ik in zo'n trein zit dan voel ik me weldegelijk Amsterdammer. Tot de trein in Rotterdam aankomt, in een station dat niet veel kleiner is dan Amsterdam Centraal. Daar staan hoge glazen torens, grote bakstenen gebouwen. Daar zijn drukke wegen, er rijdt een metro, trams en bussen. En door dat decor schuift een publiek dat evenveel kleurrijke en opmerkelijke mensen bevat als in Amsterdam. Dit zijn geen boeren. Eigenlijk verschilt deze stad niet zo veel met Amsterdam, en dat is voor een Amsterdammer moeilijk te behappen.’

Rivaliteit is goed, maar kan ook worden afgehandeld zonder de aanwezigheid van honderden agenten – bij het boksen tenminste wel. Zoals Van Mersbergen opmerkt:

‘Natuurlijk is er rivaliteit. Het publiek was in meerderheid Rotterdams en er werd over en weer wat geroepen, maar over het algemeen waren dat speldenprikjes, grapjes waar door beide partijen om te lachen valt, omdat er in beginsel respect is en omdat er mensen bij staan die al een eeuwigheid in de bokssport meelopen en nog altijd deze wedstrijden dragen: de officials, scheidsrechters, oud-boksers die nu hun zonen de ring in zien gaan, trainers... En omdat de jonge mensen dat respect overnemen. Die hele rivaliteit is een aanleiding om een mooie sportmiddag te organiseren en om wat aandacht van radio en televisie te krijgen.’

En nu dus ook op internet.

In Amsterdam

De politie in Amsterdam had vorige week ook niets te doen tijdens de terugwedstrijd in Tuindorp. Zelfs een overtuigende 6-2 overwinning van de Amsterdammers zorgde niet voor onrust.

‘Een mooie gezellige boksavond dus, die hopelijk een vervolg krijgt. Er waren mooie en kwalitatief goede partijen, er was een groot, fanatiek en enthousiast publiek, er waren cameraploegen, er werden bakjes bitterballen op de tafeltjes van de VIP's gezet, Olivier Bangi, die zelf vanwege een blessure niet kon boksen, rapte in de pauze, en ik heb een prettig gesprek gehad met een man van de boksbond uit Rotterdam.’

En Jan was vroeg thuis die avond: ‘Toen we na afloop naar de halte van bus 35 liepen bleek dat het in plaats van middernacht pas elf uur was. De klok boven het VIP-podium van het Zonnehuis had die hele avond de zomertijd aangegeven.’

Tip de redactie