President Bush wil graag naar Mars, maar wat doe je daar in je vrije tijd? Kennislink weet het: ‘Waar mensen gaan, gaat sport, want zelfs extreem gemotiveerde astronauten kunnen niet aan één stuk door werken.’ Boven de dampkring gelden wel andere wetten als je een balletje gooit: dat komt onder stroom te staan! Voor één keer ben ik het trouwens eens met Bush: ik wil ook dat hij naar Mars gaat.

Het ziet er wel apart uit, zo’n potje spacesports. Bewegen is erg moeilijk, maar dat is niet het enige probleem voor tennis op Mars, of, dichter bij huis, de maan. Een baan moet veel groter zijn dan op aarde, omdat door de mindere weerstand de bal verder komt. Bij de geringste smash ligt de bal al zes velden verderop. En snel reageren met indrukwekkend voetenspel zit er ook niet in, want het ga-at a-ll-e-m-aa-l zo-veeeeeel lang-zam-er. Kennislink: ‘Maanatleten leggen hun meters springend af en hangen meer boven de baan dan erop te staan.’

Maar er is al een astronaut geweest, die aan sport heeft gedaan onder niet-aardse omstandigheden. Alan Shepard heeft eens wat golfballetjes een zwiep gegeven, die kilometers ver vlogen. Wat een spektakel.

Het is de vraag of buitensporten wel zo verstandig zijn en of het misschien niet verstandig is om sportfeesten in speciaal ontworpen hallen te houden. Kennislink: ‘Maanstof raakt namelijk snel elektrisch geladen, en plakt makkelijk. Na een paar rallies zit de bal dus onder het stof – en statische elektriciteit. Dat geeft een flinke schok bij balcontact!’ Het gekreun bij het vrouwentennis moet dan echt onaards gaan klinken…

Sports in space, ik weet het nog niet.