Dit jaar werd voor de eerste keer het paralympische vuur ontstoken bij de Tempel van Hephaestus in het oude centrum van Athene. Op verzoek van de Atheense burgemeester wordt dit misschien een nieuwe traditie.



De Olympische Spelen hebben sinds 1936 de traditie van het ontsteken van het vuur in Olympia en de daaropvolgende fakkelloop. Door een verzoek van burgemeester Bakoyannis van Athene bij het Internationale Paralympische Comité kan 2004 nu het geboortejaar worden van het ontsteken van het paralympische vuur bij de Tempel van Hephaestus. Ze deed dat voorstel bij de voorzitter daarvan, bij Phil Craven. Die vond het in ieder geval leuk genoeg om er eens officieel over te praten.

Hephaestus was één van de Griekse goden. Hij onderscheidde zich door een lichamelijke handicap, waardoor zijn tempel als symbool gebruikt kan worden voor de Paralympische Spelen. Het vuur werd ontstoken deze maand door stenen tegen elkaar te slaan om met de vonken ergens vlam in te zetten. Hephaestus was namelijk onder meer de god van de smeedkunst.