Vanaf zondag 1 augustus wordt het complete netwerk van openbaar vervoer in Athene in gebruik genomen. Op elk gewenst moment van de dag rijdt er een tram, bus, metro of trein door de stad - dus ook midden in de nacht. De nieuwe verbinding van het vliegveld met het centrum is al in gebruik genomen. Een miljoen plattegronden, waarvan de helft in het Engels, ligt klaar voor de bezoekers deze maand. Athene is niet meer wat het was - alles is anders.

Het onvoorstelbare is waarheid geworden: de Grieken hebben op tijd het nieuwe stelstel van openbaar vervoer opgeleverd. Alhoewel het nog de vraag is of alles zal functioneren, is het een prestatie zonder weerga. Nog nooit heb ik een stad zo snel op een positieve manier onder mijn ogen zien veranderen, en het zal vermoedelijk ook nooit meer gebeuren. Zoals de beroemde Griekse schrijver Nikos Kazantzakis ooit schreef: "Droom je leven en leef je droom." Of hij daarbij Athene en de Olympische Spelen in gedachten had, is een tweede...Nu is het aan de Atheners om gebruik te maken van het openbaar vervoer. Tot nu toe zaten ze liever twee uur in de auto dan een half uur in de tram, wat de enorme gekte op de wegen veroorzaakte. Het stadsbestuur roept iedereen op in de metro of bus te stappen, ook de bezoekers van de Spelen. En ik raad iedereen aan dat ook te doen, want je bespaart jezelf dan ontzettende ellende en nodeloos tijdverlies. Zo niet, zoek vast de psychiatrische dienst in je wijk op voor een afspraak. Ook omdat belangrijke wegen gedeeltelijke wegen zullen worden afgesloten voor het normale verkeer en alleen toegankelijk zijn voor olympisch vervoer. Deze wegen zijn te herkennen aan de olympische ringen op het asfalt.