Op elke Olympische Spelen wordt wel iets nieuws geïntroduceerd. Dat kan het olympisch vuur zijn, of de ringen, of vrouwen. De televisie is er voor de eerste keer bij, of een sporttechnisch iets als de fotofinish of een atletiekbaan van turf. Kortom: ook de Olympische Spelen zijn altijd in verandering en om dat te laten zien, start ik de rubriek ‘Nieuw!’. Deze eerste keer beginnen we met de starthouding van atleten.

De Griekse toeschouwers moesten lachen in Athene in 1896, toen alle atleten op de 100 meter sprint in een andere starthouding waren opgesteld. Eentje stond rechtop, de ander stond geknield en Tom Burke uit de VS stond in de houding die we nu allemaal kennen bij de sprint: geknield met de vingers op de baan. Iedereen verwachtte dat hij met zijn neus op de baan zou vallen na het startschot, maar hij won afgetekend. Sindsdien is de ‘Burke-starthouding’ de standaard.