Het Olympische organisatiecomité Athoc krijgt langzamerhand genoeg van alle klachten over het gebrek aan veiligheid tijdens de Spelen. Een artikel afgelopen week in de London Times was daartoe de directe aanleiding. Er werd namelijk geschreven dat gewapende Britse eenheden in Athene hun sportieve landgenoten zouden beschermen. “Geen sprake van!”, zei de Griekse regering. “Niemand buiten ons land kan zomaar onze orde gaan bewaken.”

Het Athoc gaf een officiële verklaring uit. Enigszins begrijpelijk, want het internationale gemopper over de rampzalige voorbereiding is inmiddels een eigen leven gaan leiden. Vooral in de Verenigde Staten lopen columnisten leeg als het over de naderende Spelen gaat. Onveilig en onverantwoord, dat is het. Maar die mensen hebben het er nooit over dat de laatste bom die ooit ontplofte op de Spelen in 1996 in het Amerikaanse Atlanta was. Dat tijdens die Spelen de verkeerschaos enorm was. Dat ze in dat land nog niet eens presidentsverkiezingen kunnen organiseren en die duren maar één dag. Het gaat niet goed in Athene en de Grieken hebben een hoop onnodige ellende veroorzaakt. Dat is waar en dat ziet iedereen. Maar zoveel conclusies trekken als de Spelen nog niet eens zijn begonnen, is te vroeg. Eind augustus kunnen we oordelen. Maar als de Griekse organisatie naast de dagelijkse sores ook nog eens antwoord moet geven op oneerlijke verwijten, groeit de kans alleen maar op een mislukking. (Zaterdag 17 april 2004, 12.40 uur)