Bij de Olympische bouwputten in Athene zijn van 2001 tot 2003 minstens dertien arbeiders gedood. In alle gevallen gaat het om buitenlanders, vaak illegaal. Ook zouden er honderden zwaargewonden zijn gevallen. De enorme werkdruk en de slechte arbeidsomstandigheden zijn hiervoor verantwoordelijk. Dat staat in een vertrouwelijk onderzoek van Griekse vakbonden en oppositiepartijen, dat bij de Britse krant ‘The Independent’ is beland.

Om alle deadlines te halen, worden regels overtreden. Een anonieme aannemer zegt dat te weinig geld wordt besteed aan veiligheidsmaatregelen. Onbevoegd en ongeschoold personeel zou worden gedwongen ingewikkelde apparatuur te bedienen. Te verwachten valt dat de omstandigheden nog slechter zullen worden. Na een nationale staking afgelopen woensdag zei Denis Oswald van het IOC dat er extra hard zal worden doorgewerkt, 24 uur per dag. Bij de bouwwerkzaamheden in Sydney voor de Spelen van 2000 viel één dode. (Zondag 4 april 2004, 12.00 uur)