Wie de beste schaatser ooit is, doet er niet toe. Het gaat nu om de mooiste schaatsen aller tijden. Die zijn te zien in het Schaatsmuseum in Hindeloopen. Ze zijn van zilver, 200 jaar oud en daarmee de duurste schaatsen ooit. En er zit een prachtig verhaal aan vast.

De Leeuwarder Courant schreef gisteren dat Gauke Bootsma van het Schaatsmuseum deze schaatsen al heel lang in bezit heeft, maar tot voor kort niet wist wat de oorsprong hiervan was. Maar dat is niet waar, want zowel Bootsma als de Leeuwarder Courant zelf weten al minstens 20 jaar wat er aan de hand is met dit paar.

De schaatsen waren namelijk van baron Frederic Felix Eugene de Woelmont. Hij woonde op kasteel Ammersoyen in de Bommelerwaard en was kamerheer van koning Willem I. De Leeuwarder Courant meldt verder: ‘De schaatsen zijn kunstig gegraveerd met onder andere een winterlandschap en laurierkransen. Het is nog onbekend wie de maker is.’

Op 21 november 1988, dus bijna twintig jaar geleden, schreef dezelfde krant na een gesprek met Haye Kedde, de toenmalige eigenaar van de zilveren schaatsen: ‘In de ene hak staat Baron de Woelmont en in de andere Hommage de l’inventeur. De naam of initialen van de maker ontbreken.’

Daarna volgde een uitgebreide beschrijving van de eigenaar, de baron dus, en zelfs dat deze schaatsen regelmatig zijn gebruikt: ‘Getuige de braampjes op het glijvlak en de slijtplekken in de van binnen gevoerde opbergdoos.’ En dat is toch iets heel anders dan de Leeuwarder Courant van gisteren: ‘Eigenaar Gauke Bootsma had ze al een tijdje in zijn bezit, maar kende de historie nog niet.’

In 1989 schreef de Leeuwarder Courant opnieuw over de schaatsen. Ze verhuisden naar de Sneker Waterpoort om daar te worden tentoongesteld. Inmiddels zijn ze al jarenlang in Hindeloopen, waar ze vanaf nu worden tentoongesteld. “Ik heb er een hele bijzondere vitrine van gemaakt”, zei Bootsma vanochtend.

Ga er zelf eens kijken. Het is toch bijna Kerstvakantie.