In 2015 beleeft het Nederlands elftal een van de grootste debacles in de interlandhistorie. Door de prestaties van Dafne Schippers, Max Verstappen, Tom Dumoulin en de handbalsters is het alsnog geen sportjaar om snel te vergeten.

Dafne Schippers zorgt op 28 augustus voor hét sportmoment van het jaar vanuit Nederlands perspectief. De Utrechtse sprint in een fenomenale 21,63 (de vierde tijd ooit gelopen) naar de zege op de 200 meter tijdens de WK atletiek in Peking.

Nooit eerder won een Nederlandse vrouw een gouden medaille op dit toernooi. Een halve week vóór haar triomf op de 200 meter snelt Schippers al naar zilver op de 100 meter.

Het zegt alles over Schippers' status dat ze voor verschillende internationale prijzen wordt genomineerd en met overmacht wordt uitgeroepen tot sportvrouw van het jaar.

Met haar 23 jaar kan Schippers nog jaren mee op het hoogste niveau. Hetzelfde geldt voor Max Verstappen en Tom Dumoulin, twee andere Nederlandse sporthelden van de toekomst die in 2015 hun definitieve doorbraak beleven.

In ploegverband geldt dat voor de handbalsters, die grote indruk maken op het WK in Denemarken. In de finale houdt Noorwegen de formatie van bondscoach Henk Groener van het goud af. 

Zege Schippers op 200 meter WK atletiek in Peking

Zege Schippers op 200 meter WK atletiek in Peking

Jongste coureur

In maart debuteert de toen 17-jarige Verstappen als de jongste coureur aller tijden in de Formule 1. De Limburger, die uitkomt voor Toro Rosso, permitteert zich geen aanpassingsperiode en zelfs problemen met de Renault-motor weerhouden hem er niet van om op regelmatige basis in de punten te rijden.

In twee Grands Prix eindigt Verstappen zelfs als vierde. In de wandelgangen wordt de zoon van Jos Verstappen al in verband gebracht met Ferrari en Mercedes, het team van Lewis Hamilton, die in 2015 zijn wereldtitel prolongeert.

Dumoulin

De 25-jarige Dumoulin is letterlijk twee bergen verwijderd van een sensationele eindzege in de Ronde van Spanje. Uiteindelijk buigt de renner van Giant-Alpecin het hoofd voor Fabio Aru, die op de een na laatste dag de Nederlander uit de leiderstrui rijdt.

Dumoulin heeft zichzelf afgelopen seizoen vooral ontdekt als klimmer. Dat hij tot de sterkste tijdrijders behoort, is na zijn derde plaats op het WK tijdrijden van 2014 al bekend.

Vandaar dat hij tijdens de openingstijdrit van de Tour de France in Utrecht mikt op de gele trui. Dumoulin komt net tekort, waarna hij de Ronde van Frankrijk twee dagen later moet verlaten na een valpartij.

Dumoulin moet de Ronde van Frankrijk verlaten

Dumoulin moet de Ronde van Frankrijk verlaten

De eindzege in de Tour gaat naar Chris Froome, die Nairo Quintana en Alejandro Valverde aftroeft. Alberto Contador moet met de vijfde plek genoegen nemen, nadat hij een maand daarvoor de Ronde van Italië op zijn naam had geschreven.

De kans is groot dat Schippers, Verstappen en Dumoulin in 2016 ervoor zorgen dat het toch nog een interessante sportzomer wordt voor Nederland nu Oranje ontbreekt op het EK. En dat terwijl er voor het eerst liefst 24 landen mee mogen doen.

Ontslag Hiddink

Het Nederlands elftal eindigt slechts op de vierde plaats in de kwalificatiegroep. In de zes wedstrijden tegen Tsjechië, IJsland en Turkije pakt Oranje in totaal slechts één punt, een moeizaam gelijkspel tegen Turkije (1-1).

Ook het ontslag van bondscoach Guus Hiddink en de aanstelling van Danny Blind bieden geen soelaas. Sterker nog: onder leiding van Blind verspeelt Nederland de derde plaats in de groep. Het interlandjaar eindigt voor Oranje met de wegens terreurdreiging afgelaste oefenwedstrijd tegen Duitsland, toen het sportieve aspect al op het tweede plan was geraakt na de aanslagen in Parijs.

De Nederlandse clubs delen in 2015 in de Oranje-malaise, al zorgde PSV voor een lichtpuntje met het bereiken van de knock-outfase in de Champions League. Ajax en AZ slagen er echter niet in te imponeren buiten de landsgrenzen, terwijl Feyenoord zich niet eens plaatst voor Europees voetbal. Door de matige prestaties dreigt Nederland op korte termijn Europese tickets in te moeten leveren.

Het sportjaar 2015 in beeld

Dafne Schippers pakte goud op de 200 meter bij de WK atletiek. © ANP
De Utrechtse sprintte in een fenomenale 21,63 (de vierde tijd ooit gelopen) naar de zege. © ANP
Als jongste Formule 1-coureur maakte Max Verstappen het hele jaar indruk. © ANP
Tot twee keer toe eindigde Verstappen zelfs als vierde. © ANP
Tom Dumoulin werd zesde in de Ronde van Spanje. Tot op de een na laatste dag reed hij nog in de rode leiderstrui. © ANP
Grote indruk maakte Dumoulin tijdens de tijdrit in de Vuelta. © ANP
Het Nederlands elftal eindigde slechts op de vierde plaats in de kwalificatiegroep, onvoldoende voor EK-deelname. © ANP
In 2014 ging hij verder als de assistent van Guus Hiddink. © ANP
Van een spannende titelrace in de eredivisie was geen sprake. PSV liet nauwelijks punten liggen en kroonde zich al op 18 april tot kampioen door sc Heerenveen met 4-1 te winnen. © ANP
De eindzege in de Champions League ging naar FC Barcelona, dat in de finale in Berlijn met 3-1 afrekende met Juventus. © ANP
De meeste Nederlandse clubs stelden teleur in Europa. © ANP
Het voetbaljaar werd ontsierd door de crisis bij de FIFA. Twee dagen voor de voorzittersverkiezingen op 29 mei werden verschillende prominente bestuurders gearresteerd in Zürich. © ANP
Op het WK vrouwen reikte Oranje tot de achtste finales, waarin Japan te sterk bleek. © ANP
BMX'er Niek Kimmann © ANP
Sjinkie Knegt kroonde zich tot wereldkampioen shorttrack. © ANP
In de tenniswereld heerste Novak Djokovic. © ANP
Ranomi Kromowidjojo werd onttroond als wereldkampioene op de 50 meter vrij. © ANP
De springruiters, onder aanvoering van Dubbeldam, pakten goud op het EK. © ANP

Snelle kampioen

Van een spannende titelrace in de eredivisie is geen sprake in het seizoen 2014/2015. PSV kroont zich al op 18 april tot kampioen door sc Heerenveen met 4-1 te verslaan. De Eindhovenaren moesten zeven jaar wachten op een landstitel.

De eindzege in de Champions League gaat naar FC Barcelona, dat in de finale in Berlijn met 3-1 afrekent met Juventus. De Europa League-eindwinst is net als in 2014 een prooi voor Sevilla. Het verrassende Dnjepr Dnjepropetrovsk verliest met 3-2.

Het WK voor vrouwen is het grootste evenement van de voetbalzomer. Debutant Oranje overleeft de groepsfase, om in de achtste finales met 2-1 te verliezen van Japan.

FIFA-crisis

De crisis bij de FIFA ontsiert het voetbaljaar. Twee dagen voor de voorzittersverkiezingen op 29 mei worden verschillende prominente bestuurders gearresteerd in Zürich. Ondanks alle ophef wordt Sepp Blatter 'gewoon' herkozen, maar enkele dagen later kondigt hij alsnog zijn aftreden aan.

De Zwitser is van plan om zijn taken tijdens een buitengewoon congres op 26 februari 2016 over te dragen aan zijn opvolger. Door een dubieuze betaling aan UEFA-voorzitter Michel Platini wordt de 79-jarige Blatter echter in december voor acht jaar geschorst, waardoor hij buitenspel staat. Hetzelfde geldt voor zijn gedoodverfde opvolger Platini. Ook hij wordt acht jaar lang uitgesloten van activiteiten binnen het voetbal.

Een andere zwarte bladzijde in het sportjaar is de 'dopingcrisis' in Rusland. De internationale atletiekfederatie IAAF besluit het Oost-Europese land zelfs te schorsen na een schokkend rapport van een commissie van het antidopingbureau WADA.

In het schaatsen voert Nederland in tegenstelling tot in het voetbal wél de boventoon. Sven Kramer pakt de titel op het EK en WK allround en Ireen Wüst zegeviert op het EK. Op de WK afstanden verovert Nederland vijf gouden medailles, al zijn het er 'maar' twee op de individuele afstanden.

Aanloop Spelen

Dit sportjaar staat ook voor een gedeelte in het teken van de aanloop naar de Zomerspelen van 2016 in Rio de Janeiro. Twee uitblinkers van de vorige Spelen, Ranomi Kromowidjojo en Epke Zonderland, beginnen met revanchegevoelens aan het olympisch jaar.

Kromowidjojo grijpt naast een medaille op de 100 meter vrij tijdens de WK zwemmen in Kazan. Op de 50 meter vrij wordt ze onttroond als wereldkampioene, maar mag ze nog wel pronken met zilver. Zonderland plaatst zich bij de WK turnen niet voor de eindstrijd op rekstok, omdat hij nog kampt met de naweeën van een blessure.

De springruiters tanken wél zelfvertrouwen voor de Spelen. Jeroen Dubbeldam triomfeert op het EK in Aken en maakt ook deel uit van de Nederlandse ploeg die bovenaan het landenklassement eindigde.

De volleybalsters zijn nog niet zeker van Rio, maar de tweede plaats op het EK is een mooi steuntje in de rug richting het olympisch kwalificatietoernooi van begin 2016. Ook op een ander toernooi in eigen land gaat een Nederlands team onderuit in de finale. Reinder Nummerdor en Christiaan Varenhorst verliezen op het WK beachvolleybal in twee sets van de Brazilianen Alison en Bruno Schmidt.

Sjinkie Knegt strandt níet in het zicht van de haven. De Fries kroont zich in maart in Moskou tot wereldkampioen shorttrack. Een maand eerder pakt Mathieu van der Poel de wereldtitel in het veldrijden, nota bene tijdens zijn debuut bij de profs. De 20-jarige coureur troeft de Belg Wout Van Aert af in het Tsjechische Tabor.

Knegt kroont zich tot wereldkampioen shorttrack

Knegt kroont zich tot wereldkampioen shorttrack

In een heel andere tak van de wielersport, het BMX'en, verrast de 19-jarige Niek Kimmann door de wereldtitel te pakken.

Voor Marianne Vos, de afgelopen jaren steevast bij de genomineerden voor sportvrouw van het jaar, valt 2015 in het water door blessures en overtraindheid. De laatste tijd gaat het beter met de meervoudige wereldkampioene, waardoor er alle hoop is dat ze zich in 2016 aansluit bij het Nederlandse supertrio Dumoulin, Schippers en Verstappen.