De weergaloze wederopstanding van Rafael Nadal, het meeslepende slot van het Formule 1-seizoen, de rijke prijzenoogst van Wesley Sneijder en de definitieve doorbraak van Robert Gesink gaven het evenementenjaar 2010 extra kleur.

De Wissel en De Kans. De Olympische Winterspelen en het WK voetbal leverden elk een venster op voor de nationale sportcanon.

Beiden kozen ze voor links, Sven Kramer in Vancouver en Arjen Robben in Johannesburg. De finale van de mondiale eindronde is 61 minuten en achttien seconden oud als de fragiele vleugelflitser wordt gelanceerd door Sneijder, in een Spanje-loos gebied.

Ruim twee seconden duurt de opmaat tot het duel tussen Iker Casillas en Robben, als een strafschop in het ijshockey. De Spaanse doelman gokt verkeerd, maar aborteert de treffer door de inzet met zijn rechterschoen te keren.

arjen robben
Arjen Robben tijdens Nederland - Spanje. Foto: ANP

Wisseldrama

Ruim vier maanden eerder miste Kramer in overdrachtelijke zin een kans voor open doel. Zijn entree in het pantheon van de sport lijkt beklonken, ware het niet dat hij tijdens zijn rit op de olympische 10000 meter de binnen- in plaats van buitenbocht neemt. Met diskwalificatie tot gevolg.

Sven Kramer, Henk Gemser
Kramer wordt getroost door chef de mission Henk Gemser na zijn race, waarin hij werd gediskwalificeerd door een foute wissel. Foto: ANP

Jubelmomenten leverde Vancouver ook op. Tegenover het wisseldrama stonden de gouden medailles van Mark Tuitert, Ireen Wüst en Nicolien Sauerbreij. En omdat Kramer op de 5000 meter wel het juiste pad volgde, eindigde Nederland op de respectabele tiende plaats op de medaillespiegel met vier keer goud, eenmaal zilver en drie keer brons.

olympiers
De Olympiërs worden gehuldigd in Haarlem.
Foto: NUfoto/Johan van de Wijngaart

FC Twente

Rood was in 2010 de dominante kleur in de vaderlandse voetbalcompetitie. De eredivisieclubs leden in totaal bijna honderd miljoen euro verlies, een record. Vooral door de ingestorte transfermarkt kwamen Ajax, PSV en Feyenoord tientallen miljoenen tekort op de begroting.

Een kampioensbonus hoefden deze financiële zorgenkindjes opnieuw niet te verstrekken, want na de machtsgreep van AZ in 2009 was het de beurt aan FC Twente om de traditionele top drie te verschalken.

De ‘Tukkers’ schudden in het voorjaar PSV van zich af en bleven een ontketend Ajax één punt voor. Na de 0-2 overwinning op NAC Breda hezen de Enschedeërs op 2 mei de kampioensbanier.

twente
De spelers van FC Twente worden gehuldigd in Enschede.
Foto: NUfoto/Heidie Duteweert

Alsof er geen exodus plaats had gevonden (coach Steve McClaren en een handvol basisspelers zochten elders emplooi) reeg Twente na het zomerreces de zeges aaneen. In de Champions League viel in de eerste ronde het doek, maar nationaal lijkt de club zich op te maken voor een tweestrijd met PSV.

De rentree van Ajax in het kampioenenbal liep uit op een sof, hetgeen naadloos paste in de stormachtige herfst met de om de hoofden van de directie eisende Johan Cruijff, een moeizame eredivisiecampagne en als klap op de vuurpijl het vertrek van trainer Martin Jol. Tussen de bedrijven door vond Luis Suarez het nodig zijn tanden te zetten in PSV’er Otman Bakkal.

De perikelen in Amsterdam leidden de aandacht af van het financieel en sportief geplaagde Feyenoord, dat met het schaamrood op de kaken afdroop na de 10-0 verliesbeurt tegen PSV en als bewoner in het rechterrijtje overwintert.

Sneijder

In de Champions League werd ook FC Barcelona getroffen door de al bijna twee decennia aanhoudende vloek van de titelhouder die zijn trofee niet succesvol verdedigt. Na een galavoorstelling tegen Arsenal strandden de Catalanen in de halve eindstrijd tegen Internazionale.

Aan de hand van een Nederlandse dirigent nam de club uit de modestad na 45 jaar weer plaats op de Europese troon. Met Dreh- und Angelpunkt Wesley Sneijder als uitblinker rekenden de ‘Nerazzurri’ in de Champions League-finale af met het Bayern München van Louis van Gaal, Mark van Bommel en Robben (2-0), een voltooide triptiek voor ‘Inter’ na de winst van de Italiaanse landstitel en beker.

sneijder
Inter wint de Champions League-finale. Foto: ANP

Weer tweede

Nog in de roes van het clubsucces meldde Sneijder zich eind mei in het trainingskamp van Oranje voor het WK.

Met een zakelijke stijl die in het land zou leiden tot Hoekse en Kabeljauwse twisten tussen romantici en realisten plaatste Nederland zich in een groep met Denemarken, Japan en Kameroen voor de knock-outfase. Daarin werd, moeizamer dan verwacht, Slowakije onder de duim gehouden, waarna een nerveus Oranje in de kwartfinale leek te worden overlopen door Brazilië.

oranjefan
Nederlanders waren deze zomer massaal in de ban van het WK.
Foto: NUfoto/Anita Hondong

Leek, want in de tweede helft boog de plots wervelende brigade van bondscoach Bert van Marwijk een 1-0 achterstand om in een 1-2 zege. Ook in de halve eindstrijd tegen Uruguay maakte Oranje na de hervatting het verschil (3-2), hoewel het hoogtepunt, het dinsdagse zondagsschot van Giovanni van Bronckhorst, zich afspeelde in de beginfase.

De finale tegen Spanje kenmerkte zich door overtredingen, weinig kansen en ‘loopgravenvoetbal’. Met een man minder (rode kaart John Heitinga) leek Nederland de strafschoppenserie te halen, maar bij het scheiden van de markt schoot Andrés Iniesta raak. Voordat de zilveren internationals afreisden naar hun vakantieadres, lieten ze zich in Amsterdam huldigen door bijna een miljoen mensen.

brouwersgracht
Tweede op het WK, maar toch een huldiging door de grachten.
Foto: NUfoto/Els Jacobi

Zonder Robben, wiens al voor het WK opgelopen hamstringblessure ernstiger bleek dan verwacht, startte Oranje uitstekend aan de EK-kwalificatiereeks. Neemt Oranje in maart de maat van Hongarije, dan kunnen de valiezen voor Polen en Oekraine, de gastheren van EURO 2012, worden gepakt.

Onvoltooide Tour

De Tour de France werd op 3 juli op gang geschoten in Rotterdam en hoewel de laatste meters allang zijn verreden, is de naam van de winnaar met een potlood bijgeschreven. Ruim twee maanden na zijn ererondjes op de Champs-Élysées bleek Alberto Contador positief te hebben getest op clenbuterol. De klimmer wijt de test aan het nuttigen van vervuild vlees en ontkent zijn toevlucht te hebben genomen in bloeddoping.

De Spaanse wielerbond beslist vermoedelijk in februari of Contador wordt geschorst en bijgevolg zijn Tourzege moet afstaan aan Andy Schleck.

armstrong
Lance Armstrong tijdens Tour de France in Morzine.
Foto: NUfoto/Paul Raats

Nederland bleef voor het vijfde achtereenvolgende jaar verstoken van etappesucces, maar de zesde plaats van Robert Gesink vergoedde veel. De Achterhoeker verfraaide zijn palmares in augustus bovendien met de GP Montreal.

In de monumentale klassiekers speelde hij evenwel geen rol van betekenis. Met zijn triomf in de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix kroonde Fabian Cancellara zich tot vorst van het voorjaar.

Een andere ster aan het wielerfirmament was Vincenzo Nibali. De Italiaan eindigde als derde in de door Ivan Basso gewonnen Ronde van Italië en schreef in het najaar de Ronde van Spanje op zijn naam.

giro
De Giro d'Italia deed in mei Nederland aan.
Foto: NUfoto/Robert Hooiveld

Exit bondscoaches

De hockeywereld blikt terug op een roerig jaar. Bij zowel de nationale mannen- als vrouwenploeg werd de bondscoach de wacht aangezegd. Michel van den Heuvel kreeg zijn congé na de bronzen medaille van de mannen in India en voor Herman Kruis was de tweede plaats in Argentinië niet voldoende om zijn werkzaamheden te mogen contineren.

In 2010 begon voor veel sporters de weg naar de Zomerspelen van 2012. Met hun zilveren plakken bij de Europese kampioenschappen atletiek bewezen de beloften Yvonne Hak (800 meter) en Eelco Sintnicolaas (tienkamp) dat ze de voet in de stijgbeugel hebben richting Londen.

yvonne hak
Yvonne Hak wint zilver tijdens het EK atletiek in Barcelona. Foto: ANP

Datzelfde geldt voor Epke Zonderland, wiens tweede plek op rekstok de bittere smaak van het verwijderen van Yuri van Gelder uit de selectie voor de WK turnen wegnam. Nadat de turnbonzen de ‘Lord of the Rings’ beschuldigden van hernieuwd cocaïnegebruik, ontspon zich een gênant welles-nietes-spelletje.

Helden

Bij gebrek aan opzienbarende atletiekprestaties en door de penarie waarin Contador zit, lijkt de titel van wereldsportman van het jaar, die bijna altijd wordt toegekend aan een individuele sporter, een prooi voor Rafael Nadal of Sebastian Vettel.

Na een seizoen van fysiek malheur pakte de Spaanse tennisser drie Grand Slams en was hij voor het vallen van de bladeren al verzekerd van de nummer één-positie aan het eind van het jaar.

Als een rode draad door 2010 liep de bloedstollende strijd om de Formule 1-titel. Met nog één race te gaan maakten vier coureurs kans op het kampioenschap, een unicum. De jongste van het stel, Vettel van Red Bull, bleef het koelst en dompelde het in tactisch opzicht falende Ferrari en McLaren in rouw.

vettel
Sebastian Vettel wint de Formule 1-titel. Foto: ANP

Cycli

2010 was ook het jaar van de gevallen potentaten. Michael Schumacher en Lance Armstrong konden de jonge garde niet meer bijbenen en maakten plaats voor andere heersers.

Dat blijft het interessante aan sport: nieuwe cycli breken eindeloos aan, maar het scharnierpunt tussen tijdperken is nooit vast te stellen. Daarom wordt ook 2011, ondanks het ontbreken van een groot evenement, een boeiend sportjaar. Zeker als Robben en Kramer snel zijn hersteld van hun blessure.