Strijders van de door de VS gesteunde Syrische militaire coalitie SDF hebben op donderdag zeventien IS-strijders aan Irak overhandigd, melden twee militaire bronnen uit Irak zondag aan persbureau Reuters.

Het zou volgens de bronnen met name om Franse burgers gaan.

De twintig personen, van wie maximaal veertien de Franse nationaliteit hebben, werden donderdag al overgedragen aan het Iraakse leger.

Het is de eerste van twee overdrachten van met name Irakese gevangenen. Volgens Reuters is er onder de groep IS-strijders een militaire commandant die legertroepen aan de Syrische grens coördineert.

Momenteel heeft IS alleen nog maar de macht over Baghuz, een stad in Oost-Syrië. Het gebied waar de strijders zijn gevestigd, is ongeveer 0,5 vierkante kilometer groot.

Verschillende groepen zorgden er in de afgelopen jaren al voor dat IS steeds meer terrein verloor. Zo werd de Iraakse stad Mosoel in 2017 heroverd, net als de Syrische stad Raqqa.