De Iraakse premier Haider al-Abadi heeft donderdag de overwinning uitgeroepen in de strijd tegen de groep Islamitische Staat in de stad Tal Afar en de gehele provincie Nineveh.

''Tal Afar is bevrijd'', zo liet de premier in een verklaring weten. Hij riep de overgebleven strijders van IS op zich over te geven.

In de afgelopen dagen boden IS-strijders nog fel verzet in het bij Tal Afar gelegen plaatsje al-Ayadiya. Een Iraakse legerwoordvoerder voorspelde dat ze zich dood zouden vechten, omdat ze ''niets meer te verliezen'' hadden.

De Iraakse strijdkrachten openden eerder deze maand de aanval op Tal Afar, waar voor het conflict zo'n 200.000 mensen woonden. De stad ligt aan de strategisch belangrijke snelweg tussen Mosul en Syrië. Het was, met Raqqa, een van de weinige steden die nog in IS-handen waren.