Door coalitie gesteunde SDF begonnen met aanval op Raqqa

Strijders van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) zijn maandag met steun van de VS begonnen aan een offensief om de Noord-Syrische stad Raqqa te heroveren op Islamitische Staat (IS). 

Dat vertelt een woordvoerder van de SDF dinsdag. De aanval was eerder deze maand aangekondigd.

Naast Mosul, dat wordt belegerd door het Iraakse leger en grotendeels is gevallen, is Raqqa het laatste stedelijke bolwerk van IS. In de aan de rivier Eufraat gelegen stad bevinden zich naar schatting drie- tot vierduizend IS-strijders. De stad werd in 2014 door IS buitgemaakt op Syrische rebellen en dient sindsdien als "hoofdstad" van het zogenoemde Kalifaat. 

De coalitie is drie weken geleden begonnen met het omsingelen van het IS-bolwerk. Er is toen 350 vierkante kilometer gebied buitgemaakt op IS. De stad wordt nu vanaf drie kanten aangevallen. De SDF verwacht heftig verzet. "Ze zullen zich doodvechten voor hun zogenoemde hoofdstad", aldus de zegsman.

SDF is lovend over de steun van de coalitie: "Ze hebben een grote rol in het slagen van onze operaties. Naast de aanvallen met gevechtsvliegtuigen zijn er ook troepen op de grond die naast de SDF meevechten."

Eufraat

De stad is niet volledig omsingeld, maar SDF heeft Raqqa wel tot aan de noordoever van de Eufraat afgesloten. De stad ontvluchten zonder linies van SDF tegen te komen kan dus alleen nog over de rivier. Een groep burgers die dat wilde doen is volgens het Syrische Observatorium voor Mensenrechten slachtoffer geworden van een luchtaanval.

Onder meer enkele schepen werden onder vuur genomen, waarbij minstens 21 dodelijke slachtoffers zouden zijn gevallen. Het observatorium zetelt in Engeland maar baseert zich op lokale activisten.

Raqqa vanuit de lucht, met de Eufraat in het zuiden:

Raqqa

Raqqa
Lees meer over:

NUwerk

Tip de redactie