Het Syrisch regeringsleger heeft, met ondersteuning van de Russische luchtmacht, de Oost-Syrische stad Palmyra weer in handen gekregen.

Volgens eerdere berichten donderdag had Islamitische Staat (IS) zich al grotendeels teruggetrokken uit de woestijnstad na een offensief. 

Het is de tweede keer in een jaar tijd dat de historische ruïnestad op IS wordt heroverd. De jihadisten namen Palmyra in december voor de tweede keer in op het Syrische regeringsleger, dat zich toen concentreerde op de herovering van Aleppo in het noorden van Syrië.

Het leger veroverde de afgelopen uren het westelijke deel van Palmyra en de citadel op de heuveltop naast de stad. 

Tijdens de twee bezettingen van de stad, heeft IS een deel van Palmyra’s archeologisch cultureel erfgoed vernietigd. De VN-organisatie UNESCO noemt dat een oorlogsmisdaad. IS beschouwt de pre-islamitische cultuur als heidens. De stad Palmyra staat sinds 1980 op de werelderfgoedlijst van UNESCO.