Islamitische Staat (IS) heeft zich teruggetrokken uit Palmyra, nadat strijders van de terreurgroep de Syrische stad zaterdag opnieuw waren binnengedrongen.

IS heeft de stad verlaten na nachtelijke luchtaanvallen van de Russische krijgsmacht, meldt het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten zondag. Leden van de terreurgroep bezetten het noordwesten van de stad.

In maart heroverden Syrische regeringstroepen Palmyra. IS had de stad ongeveer tien maanden in handen. De laatste dagen waren er signalen dat IS-strijders weer oprukten. Mogelijk konden de strijders oprukken omdat de Syrische troepenmacht bij Palmyra beperkt is; veel troepen worden ingezet voor de strijd om Raqqa en Aleppo. 

IS richtte in Palmyra en het nabijgelegen Tadmur eerder grote verwoestingen aan. Twee tempels van tweeduizend jaar oud, een boog en graftorens werden vernield. De jihadisten beschouwen pre-islamitische bouwwerken als afgoderij.