Strijders van Islamitische Staat (IS) hebben de meeste van de circa honderdzeventig ontvoerde mannen in Noord-Irak weer vrijgelaten. 

De terreurorganisatie had hen vrijdagavond meegenomen als vergelding voor de verbranding van IS-vlaggen.

In de nacht van zaterdag op zondag zijn 162 gevangenen vrijgelaten, heeft een Iraakse veiligheidsbeambte verklaard. Om de overige acht mannen uit handen van IS te krijgen, onderhandelen de dorpen waar de ontvoering plaatsvond nog met de jihadisten over losgeld.

De ontvoering vond plaats bij de stad Kirkuk. In de dorpen al-Shajara en Gharib waren IS-vlaggen in brand gestoken. De gegijzelden werden aangezien voor de daders. Tientallen IS-strijders namen hen in ongeveer dertig voertuigen mee.