Het Iraakse leger is er vooralsnog niet in geslaagd de noordelijke stad Tikrit te heroveren op militanten van ISIS. 

Na een offensief dat dinsdag werd ingezet, hebben de militairen en de sjiitische vrijwilligers die hen helpen, zich noodgedwongen teruggetrokken naar een basis vier kilometer ten zuiden van de stad, aldus betrokkenen bij de strijd.

Het leger boog onder druk van hevig mortiervuur en door toedoen van scherpschutters. Tikrit ligt 160 kilometer ten noorden van Bagdad en is een uitvalsbasis van aanhangers van ex-dictator Saddam Hussein. De in april 2003 afgezette Saddam was geboren in de buurt van de stad.

ISIS heeft vorige maand een groot deel van het westen en noorden van Irak veroverd, waaronder ook de stad Mosul. De militanten hebben in de delen van Irak en Syrië die zij in handen hebben, een islamitisch kalifaat uitgeroepen en alle moslims opgeroepen daarheen te komen.

Achtergrond: Verdeeld Irak worstelt met soennitische opstand l Wat is ISIS?

Alles over de onrust in Irak in ons dossier