AMSTERDAM - China wordt verwacht binnen twee jaar het land met het grootste aantal internetgebruikers te zijn, en daarmee de Verenigde Staten voorbij te streven. Het afgelopen jaar is het aantal gebruikers met ruim 23 procent gestegen tot 137 miljoen.

Dat heeft de Chinese regering woensdag meegedeeld.

Op dit moment is tien procent van de 1,3 miljard Chinezen online. Als de groei doorzet, zal China binnen twee jaar de 210 miljoen internetgebruikers, die de VS nu telt, overschrijden.

De Chinese overheid stimuleert het gebruik van internet voor onderwijs en zaken, maar wil de bevolking behoeden voor obsceen of subversief geacht materiaal. Tientallen mensen zijn inmiddels opgepakt voor het plaatsen van politieke essays op het net.