AMSTERDAM - Eén op de acht Amerikanen is 'problematisch internetgebruiker'. Zij vertonen symptomen die overeenstemmen met die van drankverslaafden, aldus een onderzoek van de universiteit van Stanford. Dat meldt de New Scientist.

Van de ruim 2500 ondervraagden gaf veertien procent toe het moeilijk te vinden om een paar dagen offline te blijven. Twaalf procent blijft vaak langer achter de computer zitten dan gepland.

De onderzoekers maken zich vooral zorgen over de acht procent die zegt zijn internetgebruik te verbergen voor anderen, of online te gaan om te vluchten voor problemen in hun leven. Een deel van deze fanatieke surfers zegt dat hun persoonlijke relaties lijden onder hun excessieve internetgebruik. Dergelijk gedrag is vergelijkbaar met dat van probleemdrinkers, aldus de onderzoekers.

Internetverslaving wordt steeds meer erkend als serieus probleem. Volgens de onderzoekers melden zich in de Verenigde Staten steeds vaker mensen met klachten over dwangmatig internetgebruik bij de dokter.