AMSTERDAM - Softwaremakers kunnen het woord 'spam' blijven gebruiken als aanduiding voor ongewenste, commerciële e-mail. Dat meldt persbureau AP. Het Europese Merkenbureau heeft een verzoek van vleeswarenproducent Hormel Foods afgewezen om de term als handelsmerk vast te leggen.

Hormel gebruikt de naam al bijna zeventig jaar voor zijn ingeblikte, gekruide ham. 'Spam' werd in 1937 geïntroduceerd als afkorting van 'Spiced Ham'. De fabrikant strijd al jaren een verbeten strijd tegen het gebruik van het woord als naam voor bulkmail. Volgens Hormel Foods is dat schadelijk voor het aanzien van het merk. Vooral het commerciële gebruik van de term door spambestrijders is Hormel een doorn in het oog.

Volgens het Europese Merkenbureau wijst een simpele zoekopdracht bij Google echter uit dat "de meest evidente betekenis van het woord spam ongevraagde commerciële email is, en niet gekruide ham".