REDMOND - Microsoft heeft rechtszaken aangespannen tegen twintig Amerikaanse bedrijven wegens de verspreiding van illegale software en de verkoop van computers die zijn voorzien van illegaal gekopieerde software. Dat maakte het Amerikaanse concern dinsdag bekend.

Volgens Microsoft hebben de handelaren zich onder meer schuldig gemaakt aan 'hard-disk loading'. Daarbij wordt illegale software geïnstalleerd op een computer die dan wordt doorverkocht aan nietsvermoedende klanten. Het gaat om twintig bedrijven uit de staten Connecticut, Florida, Georgia, Kansas, New Jersey, New York, Ohio, Oregon en Texas.

Uit een in juni uitgevoerd onderzoek door Microsoft naar 348 illegaal gekopieerde cd's van het besturingsprogramma Windows XP bleek een derde niet te werken. Bij de rest functioneerden bepaalde veiligheidsmaatregelen of toepassingen niet.